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sexta-feira, 29 de setembro de 2017

El empleo de antibióticos para engorde animal nos condena a un ‘mundo post-antibiótico’


Cope
ABC Salud
Salud - Enfermedades

por: R. I. - Madrid

ENFERMEDADES INFECCIOSAS

»   España es, con 2.022 toneladas solo en 2013, el quinto país del mundo que más antibióticos destina para el engorde de animales en el sector ganadero
La mayoría de antibióticos se destinan al engorde del ganado
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La mayoría de antibióticos se destinan al engorde del ganado
Los antibióticos constituyen uno de los avances más importantes alcanzados en la Medicina, cuando no en la Historia de la Humanidad. Y es que estos fármacos son los responsables de destruir a las bacterias y, por tanto, de combatir –y curar– algunas de las enfermedades infecciosas más mortales. Sin embargo, parece ser que esta ‘era de los antibióticos’ está llegando a su fin. O lo que es lo mismo, y como llevan advirtiendo desde hace tiempo los especialistas, nos encaminamos a un mundo ‘post-antibiótico’, en el que las infecciones bacterianas camparán a sus anchas. Y es que la cifra de ‘superbacterias’, esto es, de microorganismos resistentes a los antibióticos, es cada vez mayor. Pero, ¿no hay nada que se pueda hacer? Pues sí: utilizar estos fármacos de forma adecuada, que no abusiva o errónea. Y no tanto por los humanos, sino sobre todo con fines lucrativos en el sector ganadero. No en vano, el uso de antibióticos para el engorde de animales ha alcanzado unas dimensiones totalmente inaceptables, amén de muy peligrosas. Tal es así que, como muestra un estudio dirigido por investigadores del Centro para la Dinámica, Economía y Política sobre Enfermedades (CDDEP) en Washington DC (EE.UU.), se requiere una reducción de al menos un 80% en el empleo de antibióticos para engorde de ganado para el año 2030 con objeto de ‘atenuar’ la situación. Y los autores proponen una estrategia para hacerlo.

Como explica Ramanan Laxminarayan, director de esta investigación publicada en la revista «Science», «esta escalada en el uso de antibióticos, principalmente como sustituto de una buena alimentación e higiene en la producción ganadera, es simplemente insostenible y echará por tierra todos los esfuerzos para conservar la eficacia de los actuales antibióticos. A día de hoy ya estamos afrontando una crisis, pero continuar usando antibióticos esenciales en la práctica clínica para promover el engorde de animales es como verter aceite en un fuego».

España, en el ‘Top 5’

No cabe ninguna duda sobre la importancia, vital, de los antibióticos. El problema es que cuando estos fármacos son utilizados de manera abusiva o errónea –por ejemplo, para tratar enfermedades que, como la gripe, son causadas por un virus y no por una bacteria–, pierden su eficacia. Y es que en estos casos, las bacterias acaban mutando y adquiriendo ‘resistencia’ a estos fármacos, que dejan de ser útiles. De hecho, la resistencia a los antibióticos es la primera causa de muerte en los hospitales y, como alerta la Organización Mundial de la Salud (OMS), supone ya una de las principales amenazas para la salud pública en todo el mundo. Además, como ya alertara la propia OMS en un informe publicado la pasada semana, «el mundo se está quedando sin antibióticos». El resultado es que, de seguir con la actual tendencia, la ‘era antibiótica’, iniciada en 1928 con el descubrimiento de la penicilina por Alexander Fleming –o según defienden otros autores, con el uso del salvarsán por Paul Ehrlich para tratar la sífilis– no cumplirá un segundo siglo.

"Debemos actuar de forma
decisiva y debemos
hacerlo ya, de manera
integral, para preservar
la efectividad de los
antibióticos
                       Ramanan Laxminarayan
Sin embargo, es muy posible que el uso inadecuado por los pacientes de estos fármacos no sea el causante de la situación. Pero, ¿tan significativo es el empleo de antibióticos para el engorde de animales? Pues sí. Más que significativo. A nivel global, se emplea una cantidad tres veces mayor de estos fármacos en la ganadería que en el tratamiento de los seres humanos. Además, cerca de un 80% de todos los antibióticos que se utilizan en Estados Unidos se destinan a los animales, principalmente para engordarlos. Y la tendencia no tiene visos de parar: se estima que el empleo de estos fármacos con ‘fines ganaderos’ crecerá un 53% entre 2013 y 2030 en todo el mundo.

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