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sexta-feira, 13 de outubro de 2017

Aux États-Unis, des églises s’installent dans des centres commerciaux vides

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Pour se sauver de la faillite, de plus en plus de centres commerciaux américains désertés accueillent des lieux de prière dans leurs murs.
L’église One Life Church occupe un local de 2000 m² dans un centre commercial de Powell, dans l’État du Tennessee.

À Powell, une petite bourgade de l’État du Tennessee, les clients du centre commercial tout proche peuvent aller déjeuner au restaurant mexicain ou au chinois, faire de l’exercice dans une grande salle de gym ou... aller à la messe. Ce temple de la consommation accueille en effet depuis peu une église, la «OneLife Church» qui a investi en décembre 2016 un local vide de près de 2000 mètres carrés. Une situation qui est loin d’être isolée le pays. De nombreuses galeries marchandes voient leurs boutiques fermer en raison de la concurrence d’Amazon, le géant du commerce en ligne, et sont donc contraintes de trouver de nouveaux locataires, même les plus surprenants.

 
Des centres commerciaux sinistrés sont ainsi transformés en théâtres, bowlings ou depuis peu en lieux de culte. Pour Rodney Arnold, le pasteur de la One Life Church de Powell, la présence d’une église dans des lieux habituellement réservés à la consommation est bénéfique: «avoir un lieu de culte dans un centre commercial est un atout car cela crée un espace à usages mixtes», déclare-t-il au Wall Street Journal.

De nombreux bailleurs sont néanmoins frileux à l’idée de louer leurs locaux à une église. Ouvertes seulement pour les messes, elles sont en effet considérées comme peu «rentables» en raison du faible trafic qu’elles génèrent. Il est également plus difficile d’un point de vue moral de mettre à la rue une église et ses fidèles, même si celle-ci est mauvaise payeuse...

Les églises côtoient les écoles de combat au sabre laser

Le phénomène est pourtant en pleine expansion: sur les 8.200 centres commerciaux que compte le pays, 111 accueillent désormais un lieu dédié à la prière. Certains d’entre eux se transforment parfois en véritable marché de la foi. À Grand Forks dans le Dakota du Nord, le centre commercial de la ville n’héberge ainsi pas moins de trois églises: la Hope Church, la Thrive Church et la Faith Presbyterian Church. Un petit miracle économique pour cette galerie marchande de banlieue, vacante à plus de 45 % il y a quelques années, et qui accueille désormais des publics très différents. L’autre moitié est en effet occupée par une école de musique, un centre pour les femmes enceintes et... une «académie de sabres lasers».
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