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terça-feira, 3 de outubro de 2017

Un simple análisis de sangre basta para predecir si un paciente con cáncer responderá a la inmunoterapia


Cope
ABC Salud
Salud - Enfermedades 
 
por: M. LÓPEZ - Madrid

CÁNCER

»   El número de mutaciones en el ADN tumoral circulante permite identificar a los pacientes con mayores probabilidades de responder a la inmunoterapia
Un análisis de sangre podría ser suficiente para saber si la inmunoterapia será útil en un paciente
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Un análisis de sangre podría ser suficiente para saber si la inmunoterapia será útil en un paciente
La inmunoterapia es un tipo de tratamiento en el que se estimula la actividad del sistema inmune del paciente para que combata una enfermedad, caso por ejemplo de un tumor. Un tipo de terapia que, en opinión de los expertos, ha supuesto una auténtica revolución en el abordaje del cáncer. No en vano, y como consecuencia de esta estimulación, el sistema inmune adquiere una mayor capacidad para detectar a las células tumorales y destruirlas. Es el caso, entre otros, de las inmunoterapias basadas en inhibidores de los ‘puntos de control’ –o ‘checkpoint’– inmunológicos, en la que se inhiben o bloquean las señales que suprimen la actividad de los linfocitos T –o lo que es lo mismo, ‘apagan’ la respuesta inmune–. El problema es que estas inmunoterapias con inhibidores de puntos de control no funcionan en todos los pacientes con cáncer. Un aspecto a tener muy en cuenta, dado que las inmunoterapias, como cualquier otro tratamiento, provocan efectos secundarios, algunos muy ‘serios’. Por tanto, no tiene sentido administrarla en un paciente en el que no hará ningún bien, pero sí mucho mal. Pero, ¿cómo saber si un paciente responderá o no al tratamiento? Pues investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego (EE.UU.) parecen haber hallado la forma de averiguarlo. Y para ello solo se requiere un simple análisis de sangre –o según la terminología médica, una ‘biopsia líquida’.

Como explica Razelle Kurzrock, co-autora de esta investigación publicada en la revista «Clinical Cancer Research», «la inmunoterapia con inhibidores de puntos de control es ciertamente interesante, pero en la actualidad se está administrando a pacientes con todos los tipos de cáncer, en la mayoría de los casos sin saber si se producirá una respuesta al tratamiento. De hecho, más de un 80% de los pacientes oncológicos no responden a estas inmunoterapias con inhibidores de puntos de control».

Número de mutaciones

Para llevar a cabo el estudio, los autores partieron de dos premisas. La primera, que cuando una célula muere, libera fragmentos de ADN al torrente circulatorio, por el que viajan durante un corte período de tiempo. También en el caso de las células cancerígenas, lo que posibilita que el ADN tumoral –esto es, el ADN de las células cancerígenas, ‘rico’ en mutaciones– y, por ende, la presencia de un cáncer, sea detectado en la sangre. Y la segunda, que cuantas más mutaciones porten las células tumorales, más se diferenciarán de las células sanas, lo que facilitará su detección y posterior destrucción por el sistema inmune.

Como indica Razelle Kurzrock, «los tumores que tienen un mayor número de mutaciones, y que por tanto solían ser considerados los ‘peores’ tumores, son ahora considerados como los ‘mejores’ en el sentido de que son los más accesibles a las inmunoterapias».
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